Le peintre hollandais Vermeer et les cartes


Quiconque connaît l'œuvre du peintre Johannes Vermeer (1632-1675) a pu remarquer les cartes accrochées au mur dans ses représentations de scènes d'intérieur. Comme le souligne Christophe Tufféry (Les cartes dans la peinture de Vermeer, 2017) : « Simples objets de décor ou symboles à la signification plus ou moins évidente, les cartes de Vermeer méritent d’être évoquées. Elles furent peintes d’une façon réfléchie et avec une grande précision. Ces éléments rentrent en écho avec les personnages des tableaux, pour montrer le quotidien d’une Hollande mise en scène et fantasmée ».

Pour situer le contexte, il convient de rappeler que la cartographie et les arts visuels étaient des activités très liées au XVIIe siècle. Les cartes étaient réalisées à des fins pratiques, de prestige, mais aussi plus banalement de décoration intérieure. Frans Hals (1580-1666), Gerrit ter Borch (1617-1681), Pieter de Hooch (1629-1684), Jan Steen (1626-1679), Jacob Ochtervelt (1634-1682), Nicolaes Maes (1634-1693) ont tous introduit des représentations de cartes dans leurs tableaux qui peuvent avoir une signification symbolique ou allégorique (lire l'article Vermeer's Maps assez complet sur ce sujet). Dans plus d'une demi-douzaine de peintures de Vermeer (sur les 37 oeuvres conservées ou attribuées à ce peintre), on peut voir des cartes accrochées aux murs blanchis à la chaux. Cinq d'entre elles montrent les Pays-Bas et ses provinces, deux autres le continent européen. 

Les cartes sont censées ouvrir sur un monde plus vaste que celui de l'environnement domestique. Les significations que l'on peut attribuer aux cartes de Vermeer ainsi qu'à celles d'autres peintres hollandais de son époque, font l'objet de débats de la part des spécialistes de l'art et des historiens. Pour Pierre Sterckx (Les mondes de Vermeer, 2009), « la présence de la cartographie dans la peinture de Vermeer ne se limite pas aux cartes accrochées aux murs de ses scènes d’intérieur. Toute sa peinture est cartographique dans le sens où elle ne cesse d’activer des connexions, des ouvertures, des axes de circulation. »

De toutes les cartes représentées dans les tableaux de Vermeer, celle que l'on peut admirer dans le tableau L'Art de la peinture constitue l'une des plus ambitieuses à la fois par la technique picturale et par la diversité des significations qu'on a pu lui attribuer. Elle représente la carte des dix-sept Provinces des Pays-Bas, publiée par le cartographe hollandais Nicolas Visscher en 1636. 

L'Art de la peinture (1666-1668) par Johannes Vermeer (source : Wikimedia Commons)



Références

Les cartes dans la peinture de Vermeer. Par Christophe Tufféry. (E)space & fictions.
http://spacefiction.fr/2017/09/04/les-cartes-dans-la-peinture-de-vermeer/)

Vermeer's Maps.
http://www.essentialvermeer.com/maps/vermeers-maps.html

Johannes Vermeer et son obsession pour la cartographie. James A. Welu nous expose la "manie des cartes géographiques" de l'artiste. Une story map conçue par Google Arts et culture.
http://artsandculture.google.com/story/JgKCOBoqo-TBKQ?hl=fr

Johannes Vermeer. Le Géographe. Une autre story map de Google Arts et culture permettant une analyse très détaillée.
http://artsandculture.google.com/story/le-g%C3%A9ographe/bALyBhB2iA5cIA?hl=fr

Vermeer et le tableau dans le tableau. Par Pierre Sterckx dans Les mondes de Vermeer (2009), p. 47-60.
http://www.cairn.info/les-mondes-de-vermeer--9782130573999-page-47.htm

Vermeer et les cartes de géographie. Par J. Martinon. Mappemonde 87/3.
http://www.mgm.fr/PUB/Mappemonde/M387/p24-26.pdf

Jan Vermeer au Louvre : les cartes et le territoire. Par Gilles Fumey (Blog Géographies en mouvement).
http://www.liberation.fr/debats/2017/03/05/jan-vermeer-au-louvre-les-cartes-et-le-territoire_1816568/

Vermeer, peintre géographe (Société de Géographie).
http://socgeo.com/2017/03/16/vermeer-peintre-geographe/

L'Art de la peinture, tableau de Johannes Vermeer peint vers 1666.
https://fr.wikipedia.org/wiki/L%27Art_de_la_peinture

Carte des dix-sept Provinces des Pays-Bas publiée par le cartographe hollandais Nicolas Visscher en 1636.
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b53042427m?rk=2081555;2